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LTE:驶入快车道 2014/06/27 15:58

   全球用户数突破1亿大关、不久前国务院常务会议明确提出在今年年内发放4G牌照,这些都给LTE的规模发展注入了更强的推动力……

      不久前召开的国务院常务会议上,明确提出了今年内要在国内推动发放4G牌照,这意味着LTE,尤其是TD-LTE在中国的部署已基本明确了时间表。与此同时,全球的LTE发展也驶入了快车道,全球LTE用户数已经突破了1亿大关。在这样的背景下,由中国通信学会举办的“2013中国LTE产业发展峰会”日前在北京举行,本次会议汇聚了国内外运营商、众多设备商以及终端和芯片厂商,内容涉及了LTE的部署、终端发展、测试等各个方面,在此,记者摘取其中的精彩之处与读者分享。

       进入规模发展阶段

      根据GSA最新公布的数据显示,截止7月16日,全球已经部署了194个LTE商用网络,比2012年底增加了48个,LTE用户数也已经突破1亿大关。其中TD-LTE的网络为18个,另有40多个正在部署当中。无论是网络还是用户数,这两个指标都表明了LTE已经进入了规模发展阶段。同时,LTE也是发展最快的移动通信网络,从某种意义上看,LTE时代已经来临。

      在LTE的发展中,尽管TD-LTE的发展慢于FDD LTE的发展,但在近两年来也获得了快速发展。网络的部署规模、用户和终端的发展都取得了长足的进步,越来越多运营商倾向于利用TD-LTE和FDD LTE融合组网,以最大程度利用频谱资源,不久前国务院常务会会议明确提出将在年内推动发放4G牌照,更是给TD-LTE的发展注入更强动力。

      在TD-SCDMA的发展中,相关部门希望其在中国市场“三分天下有其一”,到了TD-LTE,这个希望变成了全球市场“三分天下有其一”。可以看到,TD-LTE相比于TD-SCDMA的产业链更壮大,而TD-LTE在中国的发展则是能否实现这一目标的关键。

      值得一提的是,在LTE产业快速发展的同时,3G移动宽带也在保持较快的速度发展。根据GSA的统计,截止5月份,全球共部署了315张HSPA+网络,采用42Mbps的双载波HSPA+的网络达到134个。

      积极推动LTE发展

      在本届峰会上,中国通信学会副理事长兼秘书长张新生指出业界要把握发展机遇,积极推动LTE的发展。在LTE发展过程中,要注意以下几点:首先是加强LTE面向室内的覆盖,原因是大部分流量来自室内,因此既要重视室外LTE的部署,也要重视室内覆盖,要综合利用不用的频率资源,利用高频段资源进行室内的覆盖,利用低频段频谱进行室外业务的覆盖。其次是加强TD-LTE和FDD LTE的融合发展,越来越多的运营商将采取融合组网的发展方式。第三要加强芯片和智能终端这个产业链薄弱环节的发展,值得高兴的是,我们看到了越来越多TD-LTE数据终端的发布。最后要注重用户体验,合理的资费也不容忽视,只有将资费和高带宽进行很好的组合,才能快速普及LTE。

      频谱是LTE发展中最重要的资源,它也是很多运营商在部署LTE网络是重要的考虑因素之一。在频谱资源分配上,我国是少数为TDD技术分配的频谱多于FDD的市场之一。工业和信息化部无线电管理局副局长阚润田指出我国将提供充足的频率资源,推动TD-LTE产业的发展。在TDD频谱的规划上,我国已经规划的IMT频谱中用于TDD的频段达到了345M,超过了FDD频段的342M。全球大部分国家都是为FDD分配的频谱资源超过TDD,我国则恰好相反,其目的是为了有效引领TDD和FDD的有效融合发展。其中在TD-LTE扩大规模试验中,累计批准的频谱资源就达到了120M。同时,工业和信息化部无线电管理局目前也在研究和制定4G频率分配方案,以配合4G牌照的发放。

      中国移动:6年推动TD-LTE发展

      从2007年开始,中国移动开始从技术标准、产业化和国际化等方面全面推动TD-LTE的发展,到目前为止已经有6年实践,TD-LTE也获得了快速的发展。中国移动研究院副院长黄宇红指出,面向4G即将发牌,中国移动一方面做好TD-LTE规模商用的准备,另一方面也在推动TD-LTE从当前的以数据为主,发展到数据、语音和多媒体的全方位服务的4G技术。

      在TD-LTE发展之初,中国移动就提出了“融合、同步和国际化”的目标。“在同等条件下,我们认为FDD LTE和TD-LTE在覆盖、吞吐量和时延等性能都是相当的,TD-LTE本身的一些技术特点使得其有提升空间。在融合方面,从中国香港部署的TD-LTE和FDD LTE融合网络中,无论是在核心网、网络设备、覆盖还是业务上,都实现了有益补充。”黄宇红指出。

      芯片对于整体产业的发展无疑是最核心的一环。“此前很多人指出28纳米的芯片对于TD-LTE的商用发展非常关键,今年28纳米芯片已经面世。”黄宇红指出,“不仅国际大厂商已经支持28纳米,很快国内的芯片企业也会支持28纳米。这就意味着TD-LTE整体产业已经达到非常高的高度,已经具备规模商用发展的基础。另外,终端的种类和数据也越来越多,多模多频也会成为终端的标配。”同时,目前已经有18个TD-LTE商用网络部署,以及40多个正在部署的网络,也说明了TD-LTE的国际化取得不错进展。

      很显然,TD-LTE要想达到全球市场三分天下有其一的目标,那么中国市场的规模商用至为关键,中国移动未来的规模商用意义更加重大。“中国市场的规模商用才是真正带动TD-LTE全球市场发展,真正实现三分天下有其一的关键。”黄宇红指出。TD-LTE是今年中国移动最重要的工作之一,目前中国移动已经建设了2万多个基站,年底计划达到20万个;上半年中国移动已经采购了20多万部终端,今年计划达到百万级别的终端规模。今年下半年中国移动将加大智能终端的采购规模,原因是智能终端是实现产业爆发性增长的关键。

       VoLTE也是这两年来中国移动在TD-LTE发展中的工作重点。“引入VoLTE不仅解决了语音通信的问题,运营商更加看重的是VoLTE引入后带来的融合通信能力。有了VoLTE后可以同时开展多种业务,包括视频会议以及各种应用。VoLTE也是运营商未来应对OTT业务发展的一个重要方向。”黄宇红指出,“尽管VoLTE还处于起步阶段,但越来越多运营商,包括Verizon、AT&T等都在部署,VoLTE逐渐成为很多运营商近两年来的重点计划。在产业发展上,基于FDD的VoLTE比TDD要更快一些。”中国移动希望VoLTE在2014年底具备商用能力。

      中国电信:从CDMA向LTE演进的技术准备

      在日前举行的中国电信2013年天翼手机交易会上,中国电信董事长王晓初指出中国电信在LTE部署上将采取融合组网的方式。在本次论坛上中国电信集团公司技术部技术管理处处长曹磊指出CDMA和LTE二者是“不搭界的”,当CDMA向LTE演进时需要解决各种技术问题,比如解决融合网络架构问题、数据业务、语音业务等问题。针对这些问题,中国电信主要通过推动国际标准的制定,来解决基于现网的一些问题。从2009年开始中国电信开始参与到相关国际标准的制定,并使得相关标准逐步完善。在非优化切换、优化切换等方面,中国电信都有相关的提案和立项。

      中国联通:移动互联网的推动

      在推动网络发展和演进中,中国联通网络技术研究院无线技术首席专家马红兵指出,技术是推动网络发展的一个方面,最重要的推动力是互联网,尤其是移动互联网带来了更多的需求。因此,中国联通的关注点也从更多地关注技术、产品,转而向关注用户需求和用户感知转变。当前网络已经呈现出扁平化的发展趋势,业务的差异化也相对较低。

      移动互联网已经给运营商带来了挑战。“短信业务、长途电话业务的下滑非常明显,网络拥塞也非常突出,网络承载能力受到挑战。”马红兵指出,“我们通过网络的叠加来满足用户的业务需求,未来将会是多个网络并存,针对不同的业务进行运营。从业务的差异性、技术的演进来看,LTE以其低时延、高带宽和高速率更适合当前以及未来一段时间内移动互联网业务的特征。”

      在3G的发展中,中国联通实现了三分天下有其一的战略目标。目前中国联通3G用户每月平均流量达到了300Mbps,相比于去年增长了50%,用户规模突破1亿。用户量和数据量都得到了提升。“中国联通全网开通了21Mbps网络,平均速率达到4Mbps,与LTE具有一定可比性。中国联通3G网络发展进入良性循环,但也面临着发展瓶颈。网络瓶颈出现使得中国联通迫切需要一个适合互联网业务的成长,与此同时,我们还面临着网络协同的问题。3G如何转向LTE,取决于中国联通和竞争对手的策略。”马红兵指出。

      LTE产业链是否成熟,更多的要看终端和芯片环节。从全球范围来看,终端的成熟显而易见,TD-LTE稍微有些落后。明年二季度,智能终端主流厂商的产品将会批量上市。“LTE的终端、系统、芯片都已具备规模商用的条件;基于移动互联网、云计算的业务需求也非常明确;中国政府关于4G发牌的政策导向也日趋明朗。所有这些外在因素都决定了LTE是大势所趋,真正拥抱移动互联网的春天已经到来。”马红兵指出。

     TD-LTE终端发展超预期

     近两年来,LTE终端的发展迅速,尽管TD-LTE稍晚于FDD LTE,但发展的速度也超过预期。根据GSA的数据显示,截止7月份,全球LTE终端产品达到948款,其中路由器296款,数据卡132款,智能手机超过300款, TD-LTE终端超过200款。中国移动通信集团终端有限公司产品部副总经理吕志虎指出:从去年开始,国内主流的芯片厂商都投入到FDD LTE和TD-LTE相关芯片的研发中,有17家公司推出相关产品。高通和海思推出了五模芯片,还有一些厂商推出了三模和四模芯片,创毅视讯和Sequans等也推出了共模产品。

     从数据类产品来看,今年中国移动采购的产品主要围绕规模试验和用户进行。6月份的招标结果显示,投标超过50个合作伙伴,产品数量达到175款。这个招标结果显示,TD-LTE与当初TD-SCDMA终端招标时相比明显上了一个台阶。产品的性能、稳定性和外观等与3G智能机基本相当。

     “7月份还将有更多产品为规模试验提供支持。”吕志虎指出,“目前看来,各个厂家对LTE,尤其是对TD-LTE研发投入的积极性超出了我们的预期。除了国际主流厂商外,华为、中兴通讯、酷派、连续、天语等都推出了TD-LTE产品。”

     第三季度中国移动还将启动又一轮的TD-LTE终端招标,吕志虎介绍说,与6月份的终端集采多数是数据类产品不同的是,第三季度中国移动还会重点增加手机产品的采购。高性价比、多模多频以及单芯片解决方案是终端的关键要求。

      LTE测试的挑战

      LTE时代的大数据量、异构网络以及用户行为等都会给测试带来挑战。EXFO销售专员王峰认为LTE测试将面临高容量、高性能、广覆盖以及业务复杂等多方面的挑战。

     指数级的流量增长迫使网络中的网元不得不大规模提升性能和容量,这就对测试仪器产生了这样的挑战:测试设备能不能跟上流量的倍增,能不能跟上设备容量的增长,以及网络中设备的性能边界在哪里。LTE网络在哪些压力和容量下是稳定和可靠的。

      第二个挑战缘于LTE的部署势必会让网络变得更加复杂。测试仪器能不能支持最广泛的技术,这已经成为业界能不能对LTE进行完备测试的重要前提。

      第三个挑战则是用户行为的复杂和多样性。对于测试仪器来说,能不能发起大量不同类型的业务应用,以验证LTE网络有没有相关的能力,这也成为挑战。

     对于运营商来说,挑战同样存在。数据业务的兴起使得话音只是用户各种应用中的一种,这使得用户转网的成本大幅降低。与此同时,用户对网络的质量以及服务的要求也越来越敏感。这就需要运营商能够快速处理网络中的故障,保障网络的质量,而这同样对测试提出了挑战。


      在TD-SCDMA的发展中,相关部门希望其在中国市场“三分天下有其一”,到了TD-LTE,这个希望变成了全球市场“三分天下有其一”。可以看到,TD-LTE相比于TD-SCDMA的产业链更壮大,而TD-LTE在中国的发展则是能否实现这一目标的关键。

        LTE的终端、系统、芯片都已具备规模商用的条件;基于移动互联网、计算的业务需求也非常明确;中国政府关于4G发牌的政策导向也日趋明朗。所有这些外在因素都决定了LTE是大势所趋,真正拥抱移动互联网的春天已经到来。

      与6月份的终端集采多数是数据类产品不同的是,第三季度中国移动还会重点增加手机产品的采购。高性价比、多模多频以及单芯片解决方案是终端的关键要求。


       链接LTE:追求网络效率
      工业和信息化部电信研究院通信标准所高级项目主管杜滢指出,从LTE技术发展的情况来看,现在已经进入到追求整体网络效率的发展阶段。

      杜滢认为,从LTE和LTE-A的发展历程来看,整个3GPP技术都是向着更高速率、更大带宽、更灵活的部署、更好的业务支持以及更公平的业务体验发展。从LTE版本的发展明显看出,其是在朝着追求网络效率最大化发展。

      多天线技术是提升频谱效率最直接的方案,扩大系统容量并提高校区边缘频谱效率。多天线技术是LTE技术发展的新阶段。另外,载波聚合也是提高数据速率的有效手段。“我们不仅要追求频谱效率,网络的需求也更加多元化。”